MORFOLOGÍA DE LOS CRISTALES

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    vin_bol.gif (169 bytes)  Forma

    Consideramos aquí el juego de formas base con sus índices (hkl) determinados que constituyen las caras del cristal.

    vin_bol.gif (169 bytes)  Hábito cristalino

    Se llama hábito cristalino el tipo de facetas dominantes en el facetado del cristal. Esta característica se suele estimar visualmente, destacando los tipos de facetas que tienen áreas más amplias, por ejemplo, hábito cubooctaédrico, hábito dipiramidal, etc.

Hábito prismático

Berilo de hábito prismático. Siberia, Rusia. Foto J.M.Sanchís Calvete.

    vin_bol.gif (169 bytes)  Superficie de los cristales

Las caras de los cristales casi nunca son perfectas. Escalones y polígonos de crecimiento, superficies de inducción, figuras de disolución son algunos de los defectos superficiales más habituales. Estos defectos pueden aparecer tanto durante el crecimiento del cristal, como durante su alteración posterior.

Figuras de disolución

Figuras de disolución en las caras de esmeralda de Kazakjstan. Foto E.V.Gavrilenko.

    vin_bol.gif (169 bytes)  Anatomía del cristal

Algunos cristales presentan una variación de morfología y de composición en el volumen del cristal, debida a los cambios en las condiciones de formación del cristal a lo largo de su crecimiento (zonado), o bien al comportamiento diferente de distintas caras cristalinas respecto al atrapamiento de impurezas químicas (coloración sectorial de cristales) o inclusiones (esmeraldas trapiche).

Berilo zonal

Un cristal cortado de berilo zonal con el núcleo y la zona exterior de esmeralda y berilo incoloro en el centro. Los Urales, Rusia. Foto E.V.Gavrilenko.

    vin_bol.gif (169 bytes)  Agregados cristalinos

Existen numerosas denominaciones para describir los agregados cristalinos de minerales. No puede establecerse una lista sistemática ni una definición estricta para cada uno de los términos.

Como términos más frecuentes podemos citar:

Acicular: cristales delgados parecidos a agujas.

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Arborescente: de aspecto similar a un árbol.

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Filiforme: parecidos a cabellos o hebras.

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Dendrítico: en ramas divergentes similares a plantas.

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Reticulado: cristales delgados entrelazados simulando redes.

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Radiante: cristales dispuestos de manera radial a partir de un centro.

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Columnar: En forma de columna.

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Fibroso: En forma de pequeñas fibras paralelas, facilmente separables entre sí.

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Estrellado: Cristales en formas concéntricas simulando estrellas.

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Globular: Individuos de forma esférica.

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Botrioidal: Formas globulares agrupadas en racimos.

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Reniforme: minerales radiales terminados en formas arriñonadas.

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Mamilar: Grandes formas redondeadas a modo de mamas.

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Coraloide: En formas puntiagudas ramificadas que recuerdan al coral.

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Exfoliable: mineral que se separa facilmente en capas. Cuando esas capas son hojosas muy finas se dice micáceo.

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Tabular: Individuos planos a modo de tablas.

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Masivo: Agregados minerales compactos y sin forma particular.

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Discoidal: En forma de discos superpuestos.

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Hojoso: Cristales alargados planos a modo de hojas de cuchillo.
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Estalactítico: En forma de conos o cilindros colgantes a modo de estalactitas.

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Concrecionado: Masas de mineral depositadas sobre un núcleo, en ocasiones de formas esféricas.
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Geoda: cavidad recubierta de cristales pero sin quedar totalmente rellena.

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Plumoso: Formado por escamas finas superpuestas con estructuras parecidas a plumas.
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Oolítico: Agregados esféricos a modo de huevas de pescado.
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Drusa: Superficie cubierta por una capa de pequeños cristales.
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