Grupo de la sílice

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Clase:             Silicatos

Subclase:     Tectosilicatos

Breve caracterización del grupo:

    El armazón de SiO2 presenta al menos nueve formas de distribución geométrica correspondientes a nueve polimorfos, cada uno de los cuales tiene su propio grupo espacial, sus dimensiones de celda, su morfología característica y su energía reticular con condiciones de estabilidad propias para cada una de ellas.

Nombre Simetría Grupo espacial
Estisovita
Tetragonal P42/mnm
Coesita
Monoclínica C2/c
Cuarzo bajo (cuarzo a)
Hexagonal P3221 o P3121
Cuarzo alto  (cuarzo b)
Hexagonal P6222 o P6422
Keatita (sintético)
Tetragonal P41212 o P43212
Tridimita baja (tridimita a)
Monoclínica u

ortorrómbica

C2/c o Cc

C2221

Tridimita alta (tridimita b)
Hexagonal P63/mmc
Cristobalita baja (cristobalita a)
Tetragonal P41212 o P43212
Cristobalita alta (cristobalita b)
Isométrica Fd3m

  Generalmente las formas de temperatura de formación más elevada y con mayor energía reticular poseen estructuras más dilatadas, luego un menor peso específico y menor índice de refracción.

   Además existen dos sustancias no cristalinas, amorfas relacionadas con estas sustancias, la lechatelierita, un vidrio silíceo y el ópalo con una estructura localmente ordenada de esferas silíceas y un contenido variable en agua.

   El cuarzo, la tridimita y la cristobalita poseen estructuras de alta y baja temperatura con transformaciones de una a otra rápidas y reversibles, con temperaturas de inversión muy definidas, siendo posible los cambios de una a otra sin desintegración física del cristal.

   Las formas de baja temperatura poseen una menor simetría que sus correspondientes formas de alta.

Minerales principales:

Mineral Fórmula
Cuarzo
SiO2
Tridimita
SiO2
Cristobalita
SiO2
Ópalo
SiO2.nH2O

 

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