Grupo del olivino

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Clase:             Silicatos

Subclase:     Nesosilicatos

Breve caracterización del grupo:

    A este grupo pertenecen los silicatos del tipo

A2+2SiO4

donde A= Mg, Fe, Mn, Ni, Co, Zn, Ca, Pb.

    Todos ellos, con excepción del Ca y Pb, se sustituyen por vía isomorfa los unos a los otros. Estos dos últimos elementos, dadas las grandes dimensiones de sus radios iónicos, condicionan la formación de compuestos dobles.

    Las propiedades físicas y ópticas de los minerales del grupo varían en función de su contenido químico, así por ejemplo las variedades de olivino pobres en FeO (<13%) son biáxicas positivas y las ricas por el contrario negativas.

Minerales principales:

    Existen abundantes minerales dentro de este grupo existiendo  una serie continua de miscibilidad entre la Fayalita (Fe2SiO4) y la Forsterita (Fe2SiO4) con los siguientes términos intermedios en función del contenido en porcentaje molecular en Fayalita (Fe):

0 - 10: Forsterita.

10-30: Crisolito.

30-50: Hyalosiderita.

50-70: Hortonolita.

70-90: Ferrohortolita.

90-100: Fayalita.

    Igualmente existe otra entre la Fayalita (Fe2SiO4) y la Tefroita (Mn2SiO4) tal como se representa esquemáticamente en la figura siguiente

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(Según Betejtin, 1977)

    Se denomina Talasskita al olivino con hasta un 10% de Fe2O3. Por su parte la Knebelita posee hasta un 10% de ZnO. Es propio de zonas de metamorfismo de contacto en forma de inclusiones en yacimientos con hierro.

    El Ti a veces sustituye en parte al Si dando lugar al Titanolivino.

    Son bastante raros los términos cálcicos Monticelita (CaMgSiO4) y Kirschteinita (CaFe2+SiO4).

    Es de común uso el término peridoto, del griego "peri" alrededor y "dona" abundancia, por las múltiples caras que presentan los cristales.

Mineral Fórmula
Fayalita
Fe2SiO4
Forsterita
Mg2SiO4
Tefroita
Mn2+2SiO4
Liebenbergita
(Ni,Mg)2SiO4

 

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