Sepiolita

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Fórmula química:           Mg4Si6O15(OH)2· 6H2O

Clase:              Silicatos

Subclase:        Filosilicatos

Etimología:      Proviene de la palabra "sepia" por el parecido de las masas de este mineral con las gibias o endoesqueletos de estos animales.

Cristalografía:
      Sistema y clase:    
Ortorrómbico; 2/m
      
Grupo espacial:  
  Pncn o PPnan

       a = 13.515 Å, b = 26.960 Å, c = 5.249 Å; Z = 4.

       Líneas de DRX(intensidades) d´s: 12.10(10) - 4.325(3.1) - 2.563(3.1) - 3.356(2.9)

Propiedades físicas:

Color: Blanco, gris amarillento.
Raya:   Blanca.
Brillo:    Mate.
Dureza:  De 2 a 2.5
Densidad:   De 2 a 2.3
Óptica:  De translúcido a opaco. Biáxico positivo. Por el escaso tamaño de las partículas debe de observarse por microscopía electrónica.
Otras: Gran capacidad de absorción.

Química:              Puede considerarse que existe una serie isomorfa entre la sepiolita y la paligorskita, ocupando un lugar intermedio entre los minerales dioctaédricos y los trioctraédricos.

Forma de presentarse:       En masas terrosas, porosas o finamente nodulares. En ocasiones con apariencia de Cuero de Montaña.

Génesis:       Mineral de origen sedimentario, propios de cuencas endorreicas neógenas, formándose por precipitación directa o por alteración de serpentinitas. En ocasiones aparece como mineral de origen hidrotermal.

Yacimientos en España:  

Los depósitos de Vallecas y del este del arrea metropolitana de Madrid son uno de los depósitos más importantes a nivel mundial en las llamadas facies de transición en la cubeta del Tajo. Aparece, igualmente, en Torrejón de Ardoz, Ciempozuelos y Paracuellos del Jarama.
También en Cabañas de la Sagra, Esquivias, Yuncos, Yunclillos, Añover del Tajo o Seseña en Toledo.
Con menor importancia en las cuencas de Roupar y Sarria en Galicia o en localidades de Granada y del Ebro.
En interestratificados de sepiolita y paligorskita en Cabo de Gata (Almería).

Empleo:         Se utilizan como absorbentes, decolorantes o lodos de sondeos.

 

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