Monacita

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Fórmula química:           (Ce,La,Nd,Th,Y)PO4

Clase:              Fosfatos

Etimología:      Deriva de un término griego que significa "solitario" en alusión de lo raro y escaso que es este mineral.

Cristalografía:
      Sistema y clase:    
Monoclínico 2/m
      
Grupo espacial:  
  P2l/n

        a = 6.79 Å, b = 7.01Å, c = 6.46 Å; Z = 4

        Líneas de DRX(intensidades) d´s: 4.17(3) - 3.30(5) - 3.09(10) - 2.99(2) - 2.87(7).

Propiedades físicas:

Color: De amarillo a castaño rojizo.
Raya:   Amarillo muy claro casi blanca.
Brillo:    Resinoso.
Dureza:  5 a 5.5
Densidad:   4.6 a 5.4 g/cm3
Óptica:  Traslúcida. Uniáxica positiva.
Otras:

Química:       Contiene del 20 - 30% de Ce2O3, 30 - 40% de (La,Nd)2O3, hasta 12% de Th2O3, 30% de P2O3 y hasta un 5% de Y2O3. La Queralita es una variedad con sílice.

Forma de presentarse:       En monocristales pequeños, algo aplastados alargados según el eje c. Normalmente en forma masiva, granular o en forma de arena (arenas céreas).

Génesis:      

Ortomagmático como accesorio de rocas ácidas y en rocas metamórficas.

Sedimentario en placeres de las anteriores rocas. 

Yacimientos en España:  

En las arenas de las rías gallegas, especialmente en la de Vigo (Pontevedra).

Buenos ejemplares en las pegmatitas del coto de Carbonell en Fuenteovejuna (Córdoba).

Empleo:       Es la principal fuente de óxido de torio, utilizado en camisas de lámparas de gas. El torio es igualmente un combustible nuclear. También se obtiene cerio y tierras raras.

 

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