Forsterita

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Fórmula química:        Mg2SiO4

Clase:              Silicatos

Subclase:        Nesosilicatos

Grupo:               Olivinos

Etimología:        En honor del coleccionista inglés A. J. Forster (1739-1806).

Cristalografía:
      Sistema y clase:    
Ortorrómbico 2/m2/m2/m
      
Grupo espacial:  
  Pbnm

       a = 4.75 Å, b = 10.20  Å, c = 5.98 Å; Z = 4.

       Líneas de DRX(intensidades) d´s (olivino común): 4,29(10) - 2.41(8) - 2.24(7) - 1.734(8) - 1.498(7).

Propiedades físicas:

Color: Verde amarillo claro a verde oliva.
Raya:   Incolora o amarillenta.
Brillo:    Vítreo.
Dureza:  6.5 a 7
Densidad:   En torno a 4 g/cm3
Óptica:  Indices de refracción elevados, birrefringencia y relieve altos. Biáxica positiva. Existe una variación lineal entre todas las propiedades ópticas y físicas en función de los contenidos en Mg y Fe.
Otras: Altamente refractario.

Química:       Contiene 57.11% de MgO y 42.89% de SiO2. Existe una serie continua de miscibilidad con los siguientes términos en función del contenido en Fayalita (Fe):

0 - 10: Forsterita.

10-30: Crisolito.

30-50: Hyalosiderita.

50-70: Hortonolita.

70-90: Ferrohortolita.

90-100: Fayalita.

Otra serie se define entre la Fayalita y la Tefroita (SiO4Fe2), denominándose al término intermedio Knebellita. Cuando esta última contiene hasta 10% de ZnO se denomina Roepperita.

Forma de presentarse:       En cristales de hábito muy variable, siendo los más frecuentes los tabulares gruesos o prismáticos. También en masas granudas.

Génesis:       Son comunes como producto de cristalización primaria de magmas pobres en silicatos y ricos en Fe y Mg. El olivino aparece:

Como componente accesorio en rocas eruptivas básicas (basaltos, dioritas, diabasas, noritas etc.), productos de cristalización de magmas pobres en sílice y ricos en magnesio, como en el caso de rocas ultrabásicas del tipo peridotita, dunita o piroxenita.

Como producto del metamorfismo de rocas sedimentarias ricas en magnesio tales como las dolomías.

Granos incrustados en hierros meteóricos.

Yacimientos en España:  

    Aparece en Cartagena (Murcia).

Empleo:        Como arena refractaria en fundición.

 

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