Espodumena

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Fórmula química:                  Si2O6AlLi

Clase:              Silicatos

Subclase:        Inosilicatos

Grupo:               Piroxenos

Subgrupo:        Clinopiroxenos

Etimología:       Del griego "spodios" ceniza en referencia al color del mineral.

Cristalografía:
      Sistema y clase:    
Monoclínico. 2/m
      
Grupo espacial:  
  C2/c

        a = 9.52 Å, b = 8.32 Å, c = 5.25 Å, b = 110º28´, Z = 4.

        Líneas de DRX(intensidades) d´s: 4.38(5) - 4.21(6) - 2.93(10) - 2.80(8) - 2.45(6).

Propiedades físicas:

Color: Blanco con diversas tonalidades.
Raya:   Blanca.
Brillo:    Vítreo, algo nacarado en la exfoliación.
Dureza:  6.5 a 7.
Densidad:   3.2 g/cm3
Óptica:  Incolora y biáxico positivo.
Otras:

Química:       Contiene 8% de Li2O, 27,4% de A1203 y 64,5% de SiO2. Igualmente algo de Na, K o Mg sustituyendo al Litio y en las variedades Hiddenita y Kuncita, cromo y manganeso, respectivamente.

Forma de presentarse:       En grandes cristales prismáticos, algo tabulares y con profundas estrías y surcos paralelos al eje c. En masas o agregados espáticos.

Génesis:       Mineral típico pegmatítico y frecuente en granitos.

Yacimientos en España:  

    Se ha encontrado en formas granudas amarillentas en las pegmatitas de Lalín (Pontevedra). También se ha citado en La Guardia (Pontevedra) y en Vimianzo (La Coruña).

Empleo:       Se emplea para la obtención de litio y sus sales. Las variedades coloreadas como la rosa (Kuncita) y la verde (Hiddenita) son muy apreciadas en joyería.

 

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