Berilo

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Fórmula química:           Be3Al2(Si6O18)

Clase:              Silicatos

Subclase:        Ciclosilicatos

Etimología:       Nombre antiguo, deriva de una palabra griega referente a las gemas verdes.

Cristalografía:
      Sistema y clase:    
Hexagonal 6/m2/m2/m.
      
Grupo espacial:  
 P6/mcc

        a = 9.23 Å, c = 9.19 Å, g = 120º; Z = 2.

        Líneas de DRX(intensidades) d´s: 7.98(9) - 4.60(5) - 3.99(5) - 3.25(10) - 2.87(10).

Propiedades físicas:

Color: Puede ser blanco o transparente a translúcido. También abundan los ejemplares coloreados, pudiéndose distinguir diferentes variedades:
Aguamarina: es una variedad transparente de color azul verdoso.
Esmeralda es el berilo transparente verde oscuro.
El Heliodoro o berilo dorado es la variedad amarilla de oro claro.
La Morganita es de color rosado.
Raya:   Blanca.
Brillo:    Vítreo a veces resinoso.
Dureza:  7.5 a 8
Densidad:   2.7 g/cm3
Óptica:  Birrefringencia baja, índices bajos y uniáxico negativo.
Otras:

Química:       Contiene 14% BeO, 19% de Al2O3 y 67% de SiO2. Algunas variedades contienen cantidades considerables de Na, Li, K y Ca.

Forma de presentarse:       En grandes cristales de hábito prismático hexagonal, o en masas columnares, granudas y compactas.

Génesis:      

Como mineral típico de de pegmatitas graníticas.

En algunas rocas propias de metamorfismo de contacto.

Origen hidrotermal (Esmeraldas de Colombia).

Yacimientos en España:  

No se encuentran variedades nobles, aunque sí abunda el berilo común, como por ejemplo en las pegmatitas de la provincia de Pontevedra donde los cristales alcanzan considerables tamaños, concretamente en las localidades de Ramallosa, Poyo, Valga, Viascón, etc. Se ha encontrado también en el Monte Pedroso, cerca de Santiago de Compostela (La Coruña) y en Monterrey (Orense).

Buenos ejemplares proceden de Soto de los Infantes (Asturias).

También con las casiteritas de Zamora y Salamanca. En esta provincia, merecen especial mención los encontrados en Pereña con ciertas posibilidades gemológicas.

De pequeña importancia son los del Cabo de Creus (Gerona).

En el Canchal de la Muela, Sierra de Béjar (Cáceres).

En los gneises de la Sierra de Guadarrama, en las localidades de Cabanillas de la Sierra, Miraflores, Túnel de la Paradilla, El Escorial, etc. y en el Cerro de San Pedro (Madrid).

Enormes cristales con buena configuración se encuentran en las pegmatitas del Coto Carbonell, Fuenteovejuna (Córdoba) y en las localidades de Villaviciosa, Cerro Muriano, Sierra Albarrana, Hornachuelos, etc. en la misma provincia.

Empleo:        Como gema la esmeralda es una de las más valiosas y apreciadas. El berilo es también la principal fuente de berilio, un metal ligero parecido al aluminio en muchas de sus propiedades. Agregado al cobre el berilio aumenta la dureza y resistencia a la tracción y a la fatiga.

 

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