MÉTODOS DE SÍNTESIS DE GEMAS

Muchas de las principales gemas han sido fabricadas por el hombre en laboratorio. Estas gemas sintéticas presentan una composición idéntica a las naturales y, por tanto, unas propiedades mecánicas y ópticas muy parecidas, por lo que su determinación es, en ocasiones, muy difícil.

Aunque no se trata de gemas de imitación, pues no pretenden ser lo que no son, el precio es bastante menor que el de las gemas naturales de la misma composición, por lo que una de las tareas del gemólogo es la de identificar claramente estas gemas sintéticas, sus tipos y propiedades, y conocer sus métodos de fabricación.

Dejando a parte algunos intentos precedentes de obtención de gemas, poco documentados o poco creíbles, la primera obtención de gemas sintéticas data de los últimos años del siglo pasado y se debe a Auguste Verneuil. A lo largo del siglo XX se han desarrollado numerosos métodos de obtención de gemas sintéticas, cada vez más perfeccionados.

Entre ellos destacan:

 
Métodos de sustancia fundida
 
Métodos de mezcla fundida (flux)
 
Métodos de solución acuosa (síntesis hidrotermal)
 
Altas presiones y temperaturas (síntesis del diamante)
 
Otros métodos