Tantalita

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Fórmula química:           (Fe,Mn)Ta2O6

Clase:              Óxidos

Etimología:      Deriva del nombre del dios Tántalo en alusión por su dificultad en fundir en ácidos.

Cristalografía:
      Sistema y clase:  
  Ortorrómbico; 2/m2/m2/m
      
Grupo espacial:  
  Pcan

       a = 14.23 Å, b = 5.73, c = 5.082 Å; Z = 4.

       Líneas de DRX(intensidades) d´s: 2.97(10) - 3.66(9) - 1.724(9) - 2.49(7).

Propiedades físicas:

Color: Negro pardo.
Raya:   Roja negra.
Brillo:    De submetálico a subresinoso.
Dureza:  De 6 a 6.5.
Densidad:   8.2 g/cm3
Óptica:  Transparentes en esquirlas, pleocroico.
Otras: Muy frágil.

Química:       Difícil determinar la composición pero la media aproximada es un 86,1% de Ta2O3 para la tantalita. Los términos extremos se denominan Ferrotantalita FeTa2O6 y Manganotantalita MnTa2O6. Existe una solución sólida completa entre la Columbita (Fe,Mn)Nb2O6 y la Tantalita (Fe,Mn)Ta2O6. Difícil solubilidad en ácidos.

Forma de presentarse:       En cristales de tipo prismático corto, tabulares y gruesos y a menudo en cristales de gran tamaño paralelos, también masivo. Maclas frecuentes de contacto o penetración.

Génesis:      

En pegmatitas y granitos de carácter albítico y con silicatos líticos.

Sedimentario en placeres derivados de las rocas anteriores.

Yacimientos en España:  

Aparece en los granitos de la Sierra del Guadarrama (Madrid).

Como detrítico en arenas derivadas de pegmatitas en Maceda, Avión, Vences y Verín (Orense) y en Boiro (La Coruña). Los mejores ejemplares proceden de Beatriz (Orense).

Empleo:       Fuente de elementos raros tales como el talio. Se emplea en equipos químicos por su resistencia a la corrosión, herramientas, válvulas electrónicas y en cirugía para placas craneales.

 

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