Smithsonita

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Fórmula química:           ZnCO3

Clase:              Carbonato

Subclase:        de la calcita

Etimología:       En honor de James Smithson (1754 - 1829) fundador de la Smithsonian Institution en Washington D. C., antiguamente el mineral se conocía como calamina.

Cristalografía:
      Sistema y clase:    
Hexagonal; 32/m
      
Grupo espacial:  
  R3c

Celda hexagonal:     a = 4.66 Å, c = 15.02 Å, g = 120º; Z = 6.

Celda romboédrica: a = 5.63 Å, a = 48º56´; Z = 2.

        Líneas de DRX(intensidades) d´s: 2.75(10) - 3.55(5) - 2.33(3) - 1.946(3) - 1.703(4).

Propiedades físicas:

Color: Muy variado, con verdes, azules, morados, rosados, amarillos etc.
Raya:   Blanca.
Brillo:    Vítreo o terroso.
Dureza:  De 4 a 4.5.
Densidad:   De 4.3 a 4.5.
Óptica:  Uniáxico negativo.
Otras:

Química:              Contiene 64.8% de ZnO pudiendo llegar a tener hasta un 3% de Cd. Frecuentes sustituciones isomorfas de Fe y Mn y en menor medida de Co y Mg dando lugar a cristales mixtos. Fácilmente soluble en ácidos.

Forma de presentarse:       En agregados botroidales cristalinos o terrosos y en masas granulares. A veces en forma de costras o estalactítico.

Génesis:       Mineral de origen secundario o residual, formado por la acción de aguas cargadas de sulfato de zinc sobre calcitas y /o dolomías. Estas aguas suelen provenir de la alteración de esfalerita.

Yacimientos en España:

Muy abundante en la cordillera Cantábrica, en general asociado con esfalerita. Destacan Reocín, Comillas, Mercadal, Puente Arce y el valle del Liébana (Cantabria).
Pequeños criaderos en Oyarzun, Orduña y Carranza (Vizcaya), Amezqueta, Motrico, Cerain y Mutiloa (Guipúzcoa).
Igualmente en Ardaiz y Betelú (Navarra) o en Brañosera y Redondo (Palencia).
En Ripar y San Juan de Alcaraz (Albacete).
En Linares de la Mora y en Valdelinares en las calizas cretácicas de Teruel.
Aparece en la Sierra de Cartagena, en La Unión y en Peñarrubia (Murcia).
En Extremadura en Santa Marta, Berlanga, Castuera y Azuaga (Badajoz).
Igualmente en Berja, Dalías   y Cabo de Gata (Almería). En filones de Zn en forma cavernosa en Los Pedroches (Córdoba) y en Villalba del Alcor (Huelva).
En Cataluña en Villafranca del Penedés (Barcelona) y en La Selva (Tarragona).

Empleo:         Como mena de zinc o como roca ornamental.

 

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