Columbita

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Fórmula química:          (Fe,Mn)Nb2O6

Clase:              Óxidos

Etimología:      Deriva del nombre de Cristobal Colón, como homenaje por haber sido descubierta por primera vez en el continente americano.

Cristalografía:
      Sistema y clase:    
Ortorrómbico; 2/m2/m2/m
      
Grupo espacial:  
  Pcan

        a = 5.74 Å, b = 14.27 Å, c = 5.09 Å; Z = 4

        Líneas de DRX(intensidades) d´s: 3.66(7) - 2.97(10) - 1.767(6) - 1.735(7) - 1.72(8).

Propiedades físicas:

Color: Negro pardo.
Raya:   Roja negra.
Brillo:    De submetálico a subresinoso.
Dureza:  De 6 a 6.5.
Densidad:   5.1 g/cm3
Óptica:  Transparentes en esquirlas, pleocroico.
Otras: Muy frágil.

Química:       Contiene más o menos 78.8% de Nb2O3. Los términos extremos se denominan Ferrocolumbita FeNb2O6 y Manganocolumbita MnNb2O6. Existe una solución sólida completa entre la Columbita (Fe,Mn)Nb2O6 y la Tantalita (Fe,Mn)Ta2O6.  Escasamente soluble en ácidos.

Forma de presentarse:       En cristales de tipo prismático corto, tabulares y gruesos y a menudo en cristales de gran tamaño paralelos, también masivo. Maclas frecuentes de contacto o penetración.

Génesis:      

En pegmatitas y granitos de carácter albítico y con silicatos líticos.

Sedimentario en placeres derivados de las rocas anteriores.

Yacimientos en España:  

Aparece en los granitos de la sierra del Guadarrama (Madrid).

Como detrítico en arenas derivadas de pegmatitas en Maceda, Avión, Vences y Verín (Orense) y en Boiro (La Coruña). Los mejores ejemplares proceden de Beatriz (Orense).

Empleo:         Fuente de elementos raros tales como el niobio. Se emplea en aleaciones especiales resistentes a altas temperaturas.

 

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